L'histoire

De nos trois éditeurs, Sajou est certainement le plus riche. C'est au début du siècle, alors que l'Allemagne est la source principale de motifs dits "de Berlin" qui sont peints à la gouache et vendus à la feuille, que commence son aventure ! En 1838, à 33 ans,  Jacques Simon Sajou  ouvre dans l'Ile de la Cité la première maison pour "ouvrages de dames" en France et produit ces fameux motifs qu'il imprime, ainsi que des dessins de broderie blanche et de perles. Ses dessins sont brevetés et remportent immédiatement un grand succès, en particulier après de S. M. la Reine Marie-Amélie Ferdinand-des-deux-siciles, femme du roi Louis-Philippe Ier d'Orléans, de S. A. R. Madame la duchesse d'Orléans et de S. A. R. Madame la princesse de Joinville. Excusez du peu !

Deux ans plus tard, fort des subventions obtenues, il fonde ses ateliers du 20 rue des Anglaises. L'organisation de cette fabrique est typique des ouvroirs de l'époque : toutes les maîtresses, les ouvrières et les apprenties vivent à demeure dans l'établissement. Les élèves y entrent à 10 ou 12 ans, elles y apprennent à lire, à écrire, à compter et à coudre. On leur prodigue une éducation religieuse deux fois par semaine. Elles sont élevées sans aucun contact extérieur et ont le statut d'ouvrières. En quittant la maison Sajou, elles emportent avec elles les principes, les connaissances et les habitudes qui feront d'elles de "bonnes ménagères et de bonnes mères de famille".

A cette époque, 15 000 à 16 000 dessins de 10 à 80 cm sortent de la fabrique. Lors de l'exposition de 1840, la maison Sajou présente un dessin de 4 mètres et une broderie réalisée d'après ce modèle. Jacques Sajou a compris l'importance de la nouveauté. Il participe donc à une foule d'expositions et obtient nombre de récompenses. Cet industriel qui tente d'élever au rang d'art les dessins de tapisserie, sera fait chevalier de la légion d'honneur en 1848. Il a 43 ans.

En 1849, il édite une collection d'albums et participe à la plusieurs revues. En 1851, il lance le guide Sajou, mensuel reçu chaque 25 du mois par les abonnées qui peut être relié en fin d'année. Il comporte deux à trois pages d'explications, une planche de dessins coloriés à la gouache, une planche ou deux de dessins de réalisation, quelques modèles de toilette. En 1854, ce guide cesse de paraître pour faire place à une collaboration avec la revue Le moniteur des Dames et des Demoiselles, édité à Paris et Bruxelles dont la plus large diffusion permet de mieux faire connaître ses dessins et explications d'ouvrages.

Parallèlement, M. Sajou reçoit ses abonnées tous les mardis et leur offre des leçons pratiques d'ouvrage. Les provinciales peuvent écrire pour demander des explications et commander des fournitures.
En 1855, la maison Sajou emploie 200 à 300 personnes et a publié plus d'un million de modèles.

Mais Jacques Sajou est un artiste doublé d'un inventeur. Il crée le "conservateur de la vue" en imprimant ses dessins en blanc sur fond vert qui fait moins mal aux yeux. Il invente la Mimosculpture, une technique qui permet d'imiter la sculpture sur bois par l'emploi d'une peau dite "basane". Il en vend des "boîtes écoles" contenant objet et outils pour un prix très modeste. Il imagine la Tricographie, une nouvelle façon d'écrire les points de tricot que l'on connaît encore aujourd'hui. On lui doit encore un grand succès de l'époque : la Potichomanie qui permet de décorer le verre avec du papier coloré. Et aussi le petit tabouret de voyage pliant pour que ces dames puissent partout réaliser leur ouvrage...

En 1871, il passe la main à son beau-frère, M. Cabin. En 1878, il publie une notice sur la tapisserie. Il est cité comme ancien manufacturier, ancien membre du jury de l'exposition universelle de 1867, ancien président de la classe 74, fondateur et ancien vice-président de l'Union Centrale des Beaux-Arts appliqués à l'industrie, chevalier de la Légion d'Honneur et officier d'Académie !
Il meurt le 31 août 1882. La maison Sajou perdurera jusqu'en 1954.

Les livrets

Aujourd'hui, on ignore la production exacte des albums. Les différentes séries qui les composent n'en font aucune mention. Dans le catalogue général, ces séries sont définies par la couleur de leur couverture. Elles sont numérotées et dans les éditions tardives, il y aurait corrélation entre couleurs et chiffres. Le recensement des albums pour points de croix édités par Sajou a permis de retrouver la trace d’une centaine d’entre eux.
La plupart des exemplaires qui circulent est postérieure à 1889 ; on le voit à la mention « médaille d’argent à l’exposition universelle de 1889 ». D’autres - les oranges - ne portent mention que des médailles jusqu’à 1855. Peu de médailles aussi sur les albums verts, ces modèles seraient antérieurs à 1860 (papier épais, techniques de reproduction primaires).

On dénombre 12 catégories :

Albums miniatures bleus - pliage accordéon  4,7 x 7,8 cm
Pages imprimées en bleu sur une face - 24 ou 25 lettres, les plus petits alphabets ont 26 lettres (quelques chiffres et bordures).

Albums bleus - 8 x 11,8 cm - pliage accordéon
6 pages imprimées en bleu sur une face, essentiellement des alphabets.

Albums roses - 8 x 11,8 cm - pliage accordéon
Petit album, 8 pages imprimées sur une page

Albums russes - 8 x 11,8 cm - pliage accordéon
Couverture beige foncé, 8 pages imprimées en deux couleurs (rouge et bleu)
Série de lettres fleuries, entrelacées, petits motifs, bordures

Albums de tapisserie - 8 x 12 cm - petit album
8 pages imprimées sur une face, en couleur, inspirées des modèles de Berlin.

Albums rose moyen - 11,2 x 15,5 cm - pliage accordéon
8 pages imprimées en bleu sur une face - modèles d’alphabets, lettres fleuries, motifs.

Albums de tapisserie - 13,5 x 18 cm, albums moyens
Inspirés des modèles de Berlin.

Albums verts - 10 x 13,5 cm - petit album - pliage accordéon
8 pages imprimées en bleu sur une face, alphabets.

Albums marrons - album moyen - 13,5 x 18 cm - couture à cheval
8 pages imprimées en bleu sur une seule face - alphabets.

Albums parme - album moyen - 14,2 x 21,5 cm - couture à cheval
8 pages imprimées en bleu sur une face, alphabets.

Albums verts - grand album - 27 x 17 cm - couture à cheval
8 pages imprimées en bleu sur une face - alphabets, motifs, mots anglais et espagnols (reflet de leur diffusion européenne).

Albums oranges - grand album - 16,5 x 27 cm
Le graphisme de la couverture représente une toile tendue sur un métier, brodée du mot Sajou en lettres fleuries.
16 pages imprimées en bleu  sur une page - alphabets de grandes lettres et lettres de plus petit format dans le bas des pages.
Sajou
Livrets Nom de la série et numéros Informations

Miniature in 64
(5 x 7,5 cm)

1 . 2 . 3 . 4 . 5 . 6 . 7 . 8 . 185





31 . 32

7 . 8 - 2 versions différentes
185 - point de croix, crochet et broderie blanche







Broderie blanche

Bijoux in 64
(5 x 7,5 cm)

13 . 14 . 15 . 16 . 17 . 18 . 19 . 20 . 21 . 22 . 23 . 24 . 25 . 26 . 27 . 28 . 101

13 - même contenu que 22 et 101
 
Bleu in 32
(8 x 11,5 cm)

51 . 52 . 53 . 54 . 55 . 56




77 . 78 . 79

Plusieurs couvertures possibles selon les éditeurs mais le contenu reste le même.





Broderie blanche
 
Roses in 32
(8 x 11,5 cm)

101 . 102 . 103 . 104 . 105 . 106 . 107 . 108 . 109 . 110 . 113 . 114 . 149 . 150 . 151 . 152


131 . 132 . 134 . 135 . 136

106 - même contenu que 113
107 - 2 volumes contenus différents
149 - même contenu que 107
150 - 2 volumes contenus différents




Broderie blanche
 
Russes in 32
(8 x 11,5 cm)

157 .  159 . 160 . 161 . 162 . 163 . 164

160 - même contenu que 164
157 - même contenu que 161
 
Russes in 16
(11 x 15 cm)

181 . 182 . 183 . 184 . 185 . 186

Alphabets en deux couleurs (bleu et rouge)
185 - 2 volumes contenus différents
 
Rose in 16
(11 x 15 cm)

201 . 202 . 203 . 204 . 205 . 206 . 251 . 253 . 254 . 255 . 256


231 . 235 . 236

201 - même contenu que 251
203 - même contenu que 253
204 - même contenu que 254
205 - 2 volumes contenus différents
206 - même contenu que 256


Broderie blanche
 
Jaune in 16
(11 x 15 cm)

290

Motifs héraldiques
 
Tapisseries in 32
(8 x 12 cm)

301 . 302 . 303 . 304 . 305 . 306 . 307 . 308 . 309 . 310 . 331


Modèles au demi-point
331 - format différent et modèles peints à la main.
 
Havane in 16
(13,5 x 17,5 cm)

321 . 322 . 323 . 324 . 325 . 326

341 . 342 . 344 . 345 . 346

322 - 2 volumes contenus différents




Broderie Blanche
 
Lilas in 8
(21,5 cm x 14,5 cm)

361 . 362 . 363 . 364 . 365 . 366
 
 
Verts in 8
(26,5 cm x 16,5 cm)

130 . 170 . 171 . 172 . 173 . 174 . 175 . 451 . 452 . 453 . 454 . 455 . 456 . 457 . 458


484 . 486


170 - même contenu que 174 et 451
171 - même contenu que 452
172 - même contenu que 453
173 - même contenu que 454




Broderie blanche
 
Orange in 8
(26,5 x 16,5 cm)

601 . 602 . 603 . 604 . 605 . 606

615

Grands alphabets de plus de 50 points de haut destinés principalement à marquer les draps


Broderie blanche
 
Vert in 32
(10 x 14 cm)

651 . 652 . 653 . 654 . 655 . 656 . 657 . 658


661 . 663 . 664 . 666








Broderie blanche
 
Albums spéciaux
150

Cartons perforés

 
Albums spéciaux
149

Modèles où une même couleur a deux symboles différents pour donner du relief à la broderie en mariant des fils de qualité différente
 
Orange
(21,5 x 14,5 cm)

381 . 382 . 383 . 384

Alphabets sans grilles en deux ton de vert, point de croix et point arrière
Copyright Bleu de Croix 2017
Dernière mise à jour le 07/07/2017
Récapitulatif de l'ensemble des livrets répertoriés
Sources : Véronique Maillard - "Alphabets anciens", "Frises et alphabets anciens bicolores" - Flammarion, "Sajou passion des alphabets anciens" - Mango Pratique - Mango Pratique "Les belles lettres d'Alexandre" - Mango Pratique "Rouyer ses plus beaux motifs et alphabets anciens"
Il y a eu des rééditions ultérieures de ces albums Sajou. Les couvertures sont alors très sobres, dans des tons voisins des couleurs des séries d’origine. Le dessin de la couverture est alors identique pour toutes les séries et est de style « Art Nouveau ». A l'angle inférieur droit, les albums portent la mention « MARQUES ».